header willem sluiter

Achterhoek viert 350e verjaardag in glans van dichter

350 jaar Achterhoek def klein

De Achterhoek viert volgend jaar, 2018, met een groot aantal activiteiten dat de dichter Willem Sluiter 350 jaar geleden deze streek zijn naam gaf. De naam is ontleend aan zijn bekendste dichtregels: “Waer iemand duisent vreugden soek/ Mijn vreugt is in dees’ achter-hoek.” Zijn Achterhoek-regels werden in 1668 gepubliceerd. Ze staan onopvallend tussen de vele regels van het gedicht Eensaem Huis- en Winter-Leven, dat 450 coupletten van 4 regels omvat.

INITIATIEFNEMER. Gelders archiefinspecteur Bennie te Vaarwerk uit Eibergen nam in het voorjaar het initiatief voor dit verjaardagsfeest. Hij is een groot kenner van de geschiedenis van de 17e eeuw van het Achterhoekse deel van Gelderland. De laatste jaren kreeg hij ook steeds meer interesse voor het werk van Willem Sluiter en de geschiedenis hier omheen. Deelname aan een Sluiter-ochtend in april dit jaar in Eibergen brachten zijn plannen voor een groot feest in een stroomversnelling.

Op de door Sluiter-kenner Arend Heideman uit Gelselaar georganiseerde ontmoeting van een poëziekring kwam Te Vaarwerk in contact met een verre nazaat van de dichter en dominee, Peter Sluiter uit Amsterdam. Ook vertegenwoordigers van museum De Scheper in Eibergen, die de grootste collectie ter wereld van Sluiter’s werk bezit, waren nauw betrokken bij deze bijeenkomst. Besloten werd spoedig hierna vanuit deze groep mensen verder te werken aan plannen voor een culturele en historische viering in 2018.

ENTHOUSIASTE REACTIES.  De initiatiefgroep voor de viering van 350 jaar Achterhoek richt zich in eerste instantie op de gemeente Berkelland, Eibergen en museum De Scheper en activiteiten rond de open monumentendag in deze gemeente begin september volgend jaar. Inmiddels zijn echter ook andere streekbewoners al zo enthousiast geraakt dat ze op eigen wijze en met eigen activiteiten aansluiting hebben gezocht bij de plannen die in Eibergen zijn ontstaan. De initiatiefnemers zijn hier blij mee en hopen dat de komende maanden nog veel meer activiteiten worden ontwikkeld rond Willem Sluiter en de Achterhoek.

PLAN PLAQUETTE IN EIBERGEN. Nu al ligt vast dat in september volgend jaar een boekje zal verschijnen over 350 jaar Achterhoek. Hard gewerkt is ook al aan een expositie van kunstwerken die betrekking hebben op Willem Sluiter en zijn werk. Een ander belangrijk plan is in Eibergen als eerbetoon aan Willem Sluiter, die hier van 1653 tot 1673 predikant was, een plaquette van hem te plaatsen.

IN NEEDE GEBOREN, IN ZWOLLE OVERLEDEN. Willem Sluiter werd in 1627 Neede geboren. Aan het eind van zijn leven nam hij nog een beroep aan naar Rouveen. In Zwolle, waar hij een zwager bezocht die arts was, is hij in 1673 overleden. Ter herinnering aan hem is in 2013 een plaquette aangebracht in de Grote of Sint-Michaëlskerk in Zwolle, waar hij is begraven. Beeldhouwer Anton ter Braak uit Noordijk vervaardigde dit kunstwerk. Willem Sluiter is bekend om zijn lofzang op het eenvoudige plattelandsleven, zijn poëzie van het wel-sterven en gerichtheid naar de hemel, waar ook zijn kleine leeuwerik jubelend naar opstijgt. Hij gebruikte niet alleen als eerste de naam Achterhoek, maar is ook de belangrijkste Berkeldichter. Sluiters werk, waarin de geest van de Moderne Devotie doorklinkt, was een paar eeuwen zeer populair. Het is vele malen herdrukt.